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乾燥空気送付装置の製作

日本は温暖湿潤な気候のため、年を通じて諸外国と比べて湿度が高く、夜間の天体撮影では夜露のいろいろな 弊害が出てきてしまいます。

その夜露対策としては、レンズにヒーターを巻くなどの方法がありますが、私が反射望遠鏡によく使っているのは、 乾燥させた空気を筒内に送る方法です。参考になるかわかりませんが、私が夜露対策に使っている乾燥空気送付装置の 作成方法を記載しました。


単純な構造の乾燥空気送付器

私が使っているのは下の写真のような装置です。 装置というのも恥ずかしいほどの簡単な物です。

乾燥空気を送る装置

右側の白い物は、金魚に空気を送るための送風装置、通称「ブクブク」です。 左側がシリカゲルを入れて作った乾燥空気を作る瓶になっています。

※ブクブクから押し出された空気が、シリカゲルの入った瓶の底から噴出し、 シリカゲルの中を通る間に除湿されて上のパイプを通って出てくるという単純な仕組みです。


製作に必要な部品

上の乾燥空気送付器の製作に使っているのは、以下の部品です。

金魚用のブクブク、ガラス瓶(プラスチック瓶)、エアー玉
シリカゲル、ゴムチューブ、ニップル

どれも簡単に手に入るものばかりです。ちなみに上のガラス瓶は100円ショップにて買った品物です。 簡単な装置ですので、使う部品はなんでもよいのですが、何点か注意するところもあります。

乾燥空気を瓶内にて作り出しますので、必ず密閉性のよい瓶を使うことが一つ。 乾燥空気を送りたい容量にあった、空気吐出量を持つ送付装置(ブクブク)を使うことが重要です。 大きな天体望遠鏡に送るのでしたら、12Vで動く強力な電動ポンプが必要かもしれません。

そして一番大切なことは、使用するシリカゲルの品質です。 ホームセンターなどで売っている、ペット用の大きな袋入りのシリカゲルを使ってもよいのですが、やはり吸湿性が あまりよくありませんでした。

私が使っているのは、下の写真に載せた製品です。

これはもともと写真現像などに使う吸湿剤で、強力な吸湿効果があります。 また、吸湿すると青色から白っぽく変色してしまいますが、電子レンジやオーブンなどで温めると再利用することができます。 製品名は「ナニワゲル」という名称で、大きな写真店などに置いてあります。

※最近、この乾燥剤を見かけることが少なくなりました。フィルムを自家現像する人が減ったためでしょうか。 ネットで調べてみると、アマゾンによく 似たシリカゲル乾燥剤が売っていました。 まだ使ったことはありませんが、手持ちがなくなったらこれを買ってみようと考えています。

ナニワゲル


乾燥空気送付装置の作り方

作り方は言うまでもないのですが、瓶のフタに穴を二つ開けてニップルを取り付けます。 それから瓶内に空気を送る方に、ゴム管とエアー玉を取り付けます(下図)。 そして、ゴム管を繋いで瓶内にシリカゲルを入れてフタをしたら終わりです。簡単です(笑)。

※ニップルを取り付けるときには、隙間が空かないように気を付けてください。 充填性がある接着剤(エポキシ樹脂系)を使ってニップルを固定するのがよいと思います。 なおニップルはホームセンターで売っています。写真では一番小さな「マイクロカプラ」を使っています。

瓶から取り外した図


完成したらテストしてみましょう

出来上がったら空気を送ってみて、空気が出るところから乾燥した空気が出れば成功です。 湿度計を当ててみて、湿度が下がるか実験してみれば安心だと思います。


天体望遠鏡内に乾燥空気を送る方法

乾燥空気を作る装置ができても、天体望遠鏡のミラーやレンズに乾燥空気を送ってあげなければ 夜露対策になりません。撮影や観望の間中、チューブを手に持って乾燥空気を送ることは不可能に近いので、 天体望遠鏡内へと導く導入口を設けてあげましょう。

私の場合、反射望遠鏡には主鏡セル部分を加工してニップルを取り付け、ここから乾燥空気を送っています。 反射望遠鏡の底から乾燥空気が流れ出すので、鏡筒内に乾燥した空気が効率よく充填され、 このお陰で主鏡ミラー、副鏡ミラーとも夜露で曇ったことがありません。 主鏡セルを外して加工するので、どなたにでもお勧めできる方法ではありませんが、興味がある方は 是非やってみてください。ただし、くれぐれもセルを壊したり、ミラーを傷つけたりしないように 気をつけて実施されてください。

下は、私のタカハシMT200の主鏡セルの写真です。写真の右寄りに写っている小さな金属が、 乾燥空気を送るニップルです。

主鏡セルに設けたニップル


フードから乾燥空気を送ろう

もっと手軽な方法は、望遠鏡に取り付けるフードに穴を設けることです。 なんだか意味がないように思われがちですが、こうするとフードの内側に 乾燥空気が貯まり、外の湿気が筒内に入り込むのをブロックしてくれます。 特に筒に穴を開けることができない屈折望遠鏡には、これしか方法がなく、またとても有効です。 加工もフードに小さなニップルを取り付けるだけと簡単です。

加工が面倒という方には、下のような乾燥空気送付口が設けられた特製フードも望遠鏡ショップにて 販売されています。この商品はFTフードという紙製のフードで、元々吸湿効果の高い段ボール紙 で作られています。ちょっと値段が張りますが、屈折望遠鏡ユーザーで、夜露を絶対にレンズに 付けたくない方にお勧めです。現在は趣味人さんで取り扱っています。

FTフード

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