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天体望遠鏡の選び方

「月のクレーターや土星の環を自分の眼で観望してみたい!」と思うようになると、欲しくなるのが天体望遠鏡です。 でも天体望遠鏡にもたくさんの種類があって、いい加減な作りの製品を購入すると、作りが粗雑すぎて期待通りに見えないことも 起こりえます。

このページでは、私の経験から天体望遠鏡購入時にチェックすべき点や、お勧めできる製品を書いています。 この天体望遠鏡の選び方のページがご購入時の参考になれば幸いです。


こういう天体望遠鏡は避けよう

安価な天体望遠鏡のイメージ

天体望遠鏡は玩具の一製品というイメージがあるためか、オモチャ屋さんや通信販売等を通じて、比較的安価な製品が売られています。 これらはたいてい倍率を売り文句にしており・・・

「超高倍率!250倍で土星の環がよく見える」

とか書かれています。 こういう天体望遠鏡はお勧めできる望遠鏡でしょうか。

まず初めに、天体望遠鏡を使ったことがない方は、どうしても倍率を気にしてしまいがちです。 実際、私も初めて望遠鏡を買うまではそうでした。 高い倍率の方が、夜空の小さな星を大きく見れそうですものね。

しかし倍率を上げると言うことは、見える像がだんだん暗くなると言うことで、無限に倍率を上げることはできません。 また、倍率を上げればよく見えるというわけでもないんです。 それよりも対物レンズの大きさ(一番前のレンズの大きさ)が重要です。この対物レンズが大きいと、たくさんの光を集めることができます。 星は淡い光ですから、たくさん光を集めた方がよく見えるのです(この光を集める能力を集光力と呼んでいます)。

たくさん光を集めれば、望遠鏡が作り出す像も明るくなるので倍率も上げられます。 それにそもそも天体望遠鏡の倍率は、接眼レンズというレンズを交換すれば、いつでも変更可能です。 ですから、購入するときに倍率はそれほど気にする必要はありません。

となると、こういう倍率を売り文句にしている天体望遠鏡は、そもそも怪しい製品だと言うことがわかると思います。 そうなんです。こういう製品は、たいてい買っても期待通りの性能が発揮できない粗悪品であることが多いのです。


天体望遠鏡は高いの?

倍率を売り物にする安い天体望遠鏡は、駄目と言うことはわかりました。ということは天体望遠鏡は高いものなのでしょうか。

天体望遠鏡は、カメラレンズや眼鏡と同じ「光学製品」の一つです。 カメラレンズや眼鏡のレンズと言えば、なんだか高そうなイメージはありませんか? 「安物は精度が悪そうで、ちょっと恐いなぁ・・・やっぱり高い方を買おうかなぁ。」という気持ちはないでしょうか。

そうなんです。天体望遠鏡のレンズも同じなんです。 見え味を決める上で、望遠鏡を作るときの精度はとても重要になってくるのです。 ですから、本当に天体望遠鏡で月や惑星観望を楽しもうと思えば、精度の良いレンズを使った天体望遠鏡が必要で、 それになりの出費は必要になってくるのです。

それなりの出費というとドキドキしてしまいますが、最近は作りがよくて、比較的安い製品が数多く販売されるようになりました。 天文ファンにとってありがたいことですよね。 今なら数万円の予算があれば、月や惑星観望を楽しめる天体望遠鏡一式が買えてしまいます。


天体望遠鏡購入前の心構え

天体望遠鏡がある程度の値段がすることはわかりました。 「よし!買おう」と思って望遠鏡販売店に行く前に、ちょっと気持ちを整理しておきましょう。

望遠鏡で見た月のイメージ

まず天体望遠鏡で星空を観望している自分を思い浮かべてください。宇宙の写真集やカタログに出てくるような、 真っ赤なオリオン大星雲や美 しいアンドロメダ銀河、探査衛星か ら見たような惑星を、買った天体望遠鏡で見えると思っていませんか。

実は天体望遠鏡を使っても、天体写真のように星雲や銀河を見ることはできません。 星雲なら白くボヤッと見えるだけですし、惑星も探査衛星ほどシャープには見えないんです。 もちろん意地悪で言っているわけではなくて、あまり期待しすぎてしまうと、 ショックでせっかく始めた天文趣味を止めてしまうかもしれないからです。

望遠鏡で見た土星のイメージ

でもだからといって、天体望遠鏡の意味がないわけではもちろんありません。 天体望遠鏡を使えば、自分の眼で今その瞬間のリアルな映像を見れるのです。

テレビやネットの画像ではなく、今実際に宇宙で起こっていることを自分の眼で見られるんです。 すごいことだと思いませんか。

それに、対象によっては写真並に見えるものもあります。 月のクレーターなら月の写真のようなイメージで本当に綺麗に見えます。 土星の環も初めてみると驚くことでしょう。木星の縞模様をじっくり見る には少し経験が必要かもしれません。そう、見慣れてくるとだんだん細部まで見えてくるんです。 天体観測はとても奥深い趣味だと思います。


天体望遠鏡の形式

天体望遠鏡はその光の集め方によって、いくつかの種類に別れています。 まず大きく2つに別れていて、「屈折式」という形式の天体望遠鏡と「反射式」というタイプのものがあります。 天体望遠鏡を選ぶ上でまず迷うのがこの形式の違いです。 どちらのタイプも一長一短がありますので、特徴を見ていきましょう。


屈折式天体望遠鏡

ビクセンポルタ屈折式天体望遠鏡 屈折式は光を集めるのにレンズ(対物レンズ)を使った天体望遠鏡です。 虫眼鏡などを想像すると、光を集める様子がイメージし易いのではないでしょうか。

このタイプは最もポピュラーで、初心者からベテランまで人気があります。 望遠鏡が指している向きをイメージしやすいので、初めての方でも取り扱いがし易いのが特徴です。 光軸という光の軸もずれることは滅多になく、ほぼメンテナンスフリーで使うことができます (カビの発生には注意が必要です)。 これから天体観測を始めてみようという方に、一番お勧めできる天体望遠鏡のタイプです。

ところで、屈折式には、レンズの種類によって値段に大きなばらつきがあります。 色収差が少ない高性能レンズ(EDレンズなど)を使った機種ですと、同じ口径でもグンと値段が上がります。 気楽な観望には、普通のレンズ(アクロマートレンズ)で十分だと思います。 少し余裕があってこだわる方とか、今後は天体写真を撮って楽しもうという方には、 EDレンズなどを使ったタイプの屈折望遠鏡(アポクロマート屈折望遠鏡)をお勧めします。


反射式天体望遠鏡

光を集めるのに凹面鏡を使ったタイプの天体望遠鏡です。ニュートン式反射望遠鏡が代表的な機種です。

屈折式と比べると、大きな口径が安価で手に入ります。 ただ覗き口が横向きになるなど、扱いが少々難しいので天体望遠鏡に慣れた人向きです。 また光軸がずれやすく、ずれるとせっかくの性能が発揮できません。 自分でいろいろメンテナンスするのが好きな人向けの望遠鏡です。

反射望遠鏡の利点としては、見た像に色収差が発生しないと言うことです。 ですので色収差が出やすい屈折式に比べて、色づきのないすっきりした像を結んでくれます。


その他のタイプ

最近は屈折と反射を合わせたような、シュミットカセグレン式やマクストフカセグレン式という天体望遠鏡が出てきました。 大きな口径の割にコンパクトで置き場所が困らないのが特徴です。

「できるだけコンパクトな天体望遠鏡が欲しい」とか「卓上で使えるタイプがいい」という方には、お勧めの天体望遠鏡です。 ただ光学系が複雑なので、できるだけ有名メーカーの製品を買うことが大切です。 粗悪な製品を買うと、期待通りの性能が全く発揮されていないことがあり得ます。


天体望遠鏡を載せる台は?

天体望遠鏡で観望するには、載せる台(架台)が必要です。 さすがに長くて重い望遠鏡を、手に持って観望するのは不可能です。 たいていの場合は、天体望遠鏡本体と架台のセットで販売されています。 ですから、気に入った望遠鏡を選ぶと自然と架台のタイプも決まってしまいますが、ここではそれぞれの特徴を見ていきましょう。

特徴を見る前に一言。実は望遠鏡を載せる架台はとても重要な役目を担っています。 月のクレーターを大きく見ているときは、100倍以上の倍率で見ているわけですよね。 少し風が吹いただけで揺れる架台だと、像が揺れて綺麗に見ることができません。 イライラしてしまいます。ですから、ぐらぐら揺れないしっかりとした架台を選ぶことが重要です。 架台選びは、天体望遠鏡本体以上に重要ポイントと言えると思います。 まずは架台を選んでから、セットになる望遠鏡を選択するのもよい方法かもしれませんね。


経緯台式

経緯台式

カメラの雲台に似た上下左右に動くタイプの架台です。 天体望遠鏡の動きがイメージしやすいので、初心者用架台として以前からよく販売されている架台形式です。

しかし最近では、新しく出てきたフリーストップ型(下)が人気です。 経緯台式は良い製品がある一方、強度が弱く使いづらい製品もありますので、実際に販売店で触って確かめてみるのがよいでしょう。 経緯台式を選ぶなら、本体や三脚が大きめで重くてがっしりしたタイプがお勧めです。 大型のカメラ用三脚を選ぶときの注意点と同じです。 最近の製品では、ケンコー製のNewKDSマウントが人気があります。


フリーストップ経緯台式

フリーストップ経緯台式

望遠鏡を手で持って自在に動かすことができ、手を離した位置で固定される便利な経緯台式です。 フリーストップなので、自分の向けたい方向に素早く向けて、そのまま観望することができます。

今、大変人気のある架台形式で、ベテラン天文ファンにも観望用機材として人気があります。 これから天体観測を始めてみようと思う方に、今一番お勧めできるタイプの天体望遠鏡です。 このタイプの人気の火付け役としては、「ビクセンのポルタ経緯台」があります。

※ビクセンポルタは、最近ポルタIIとミニポルタへとモデルチェンジしました。 ポルタIIが従来のポルタの後継機になります。 ミニポルタは架台の強度が低いので、小さくて軽い天体望遠鏡向きです。


コンピューター制御経緯台式

コンピューター制御経緯台

最近登場した新たなタイプです。上に書いた経緯台式にコンピューターを取り入れることで、 天体自動導入機能や自動追尾を実現したハイテクタイプです。

組み合わせる望遠鏡のタイプによって、従来のように三脚が付く製品や卓上式のものがあります (たいていの場合、コンパクトなシュミットカセグレン式やマクストフカセグレン式がセットになっています)。

このタイプは価格が高い製品が多いのですが、置き場所を気にせず、簡単手軽に天体観測を楽しむ方にお勧めできます。 ちょっとオシャレに、気ままな天体観測を楽しみたい方にもよいかもしれませんね。


赤道儀式

ドイツ式赤道儀

日周運動をする星を追いかけるために作られた架台が赤道儀です(「せきどうぎ」と読みます)。 赤道儀の構造によって、ドイツ式やフォーク式などいろいろなタイプに分かれていますが、日本では写真のドイツ式赤道儀が一般的です。

動きが垂直水平ではなく、赤緯赤経と天球の軸に合わせて動くので、初めての方には使いづらく感じてしまうかもしれません。 しかし、使い方に慣れてしまえば、天体を視野の中に保持できるので便利に思えてくるでしょう。 この赤道儀は、長時間同じ天体を観測したり、天体写真を撮るには必須で、私も愛用しています。

天体観測に慣れてきて「天体写真も撮りたいな」と思うようになったら、購入を検討されてみてはいかがでしょう。 選ばれるときは、なるべく実績が高い製品を選ぶのがポイントです。 経緯台並の価格の赤道儀も販売されていますが、そういう製品は強度・精度共に悪く、天体写真に使うことはまずできません。 大きさも様々な種類がありますから、載せる機材に応じて選んでください。


お勧めの天体望遠鏡の大きさは

天体望遠鏡の性能は、レンズやミラーの口径で決まります。 ですから大きい方がよく見えるので理想的なのですが、大きくなると重量も増しますし、値段も高くなります。 それに取り扱いも大変になります。 天体望遠鏡は案外と大きいですから、初めからあまり大きな口径のものは選ばない方がよいと思います。

初めて天体観測を始める方向けに、6センチクラスの屈折望遠鏡がよく販売されています。 しかし6センチの口径ですと、集まる光量(集光力)が少なく、惑星などを見ても物足りなく感じると思います。 できれば、8センチクラスの天体望遠鏡を購入して、末永く愛用するのが理想的だと思います。

まとめると、屈折望遠鏡なら8センチクラスを、反射望遠鏡だと13センチクラス(反射望遠鏡にはあまり小さなものはありません)。 その他のシュミットカセグレン式ですと、実際に大きさを確かめてから購入されることをお勧めします。


いずれは天体写真撮影・・という方には

BORG天体望遠鏡 デジタルカメラの高性能化で、天体写真は身近なものになりました。 口径8センチの天体望遠鏡とポルタIIのセットでも、デジカメを使えば月のクレーターを撮影することができます。 もし、「望遠鏡に慣れた後は、もっと本格的に天体写真も撮りたくなるだろう」と思われる方は、 今後のステップアップを考えて、天体望遠鏡を選んでみてはいかがでしょう。

天体写真を撮影するなら、天体望遠鏡を載せる架台は赤道儀式が便利です。 上記のようにポルタでも月を撮影できますが、月は視界の中からすぐに動いてしまいますので、ゆっくりと撮影することができません。 赤道儀式なら、視界の中に天体がとどまるので、月よりもずっと暗い木星や土星といった惑星も撮影できるようになります。

また、赤道儀式を購入しておけば、デジタル一眼レフカメラと望遠レンズを使って星雲や星座の撮影を楽しめます。 星雲や銀河の撮影に向いた天体望遠鏡は、高価になってしまいますので、 天体望遠鏡で天体観測を楽しまれた後は、望遠レンズで天体撮影を始めてみてはいかがでしょう。

「望遠レンズもいいけど、やっぱり本格的な天体撮影にも使える望遠鏡が欲しい」と思われるなら、しっかりした鏡筒を選んでおきましょう。 天体望遠鏡のカタログを見ると、同じ8センチの屈折望遠鏡でも、価格に大きな差があることがあります。 これはEDレンズが使われているかだけでなく、望遠鏡の作りにも差があるためです。 天体写真撮影に使える望遠鏡には、たいていレデューサーなどのオプションパーツが用意されています。 それがあるかどうかで判断してみてもよいでしょう。

また、天体望遠鏡の中には、パーツを組み合わせるタイプの製品も販売されています。 BORG天体望遠鏡がその代表ですが、こうした天体望遠鏡は、ステップアップしてもレンズだけを交換するなどして使うことができます。 そうした意味で、天体写真を今後撮影するかも、という方にお勧めできる製品です。 ただ、パーツの組み合わせが複雑ですので、よく調べてから購入されることをお勧めします。


マルチに楽しみたい人には

「長く大きな天体望遠鏡で星だけ観るのはちょっと・・・」という方には、最近デジスコなどで人気のフィールドスコープがお勧めです。 最近のフィールドスコープは光学系が優れているので、月面観望も楽しむことができます。 接眼レンズを交換できて高倍率を得られるタイプなら、月面のクレーターや惑星観望も楽しめます。

フィールドスコープは、元々フィールドで使用することが前提なので、軽く小さいのが魅力です。 普通のカメラ三脚やビデオ三脚に載せることができますので、気軽に野山に持ち出せるのも大きな利点です。 夏山のキャンプに持ち出して、星空観望するには最適な望遠鏡かもしれませんね。

天体望遠鏡の具体例

ビクセン ポルタU A80Mf
ビクセン ポルタU A80Mf

大人気のポルタ経緯台に、口径8センチ屈折天体望遠鏡を載せた初級者に人気があるモデル。レンズはアクロマートですが、 焦点距離が910mm(F11.4)と長いので、色収差もそれほど感じられず綺麗な像を結びます。月のクレーターや土星の環も綺麗に 見えます。これから天体観測を初めてみようという人にお勧めのセットです。

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ビクセン ポルタU R130Sf
ビクセン ポルタU R130Sf

ポルタ経緯台セットの中で唯一のニュートン反射望遠鏡セット。口径が13センチと大きいので、淡い天体を見るのに適しています。反射望遠鏡は光軸ズレが厄介ですが、 大きな口径が魅力です。反射望遠鏡なので色収差が全くないスッキリした像を結びます。

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ビクセン ミニポルタ A70Lf
ビクセン ミニポルタ A70Lf

大人気のポルタ経緯台をコンパクトにした安価なモデルがミニポルタシリーズです。天体望遠鏡は口径7センチのアクロマート屈折望遠鏡です。 ミニポルタは価格の安さが魅力ですが、やはり強度はポルタに劣ってしまいます。架台の強度は重要ですので、できればポルタを選びたいところです。

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Vixen アポクロマート屈折式天体望遠鏡 ポルタII ED80Sf
ビクセン ポルタII ED80Sf

大人気のポルタ経緯台に、口径8センチの屈折天体望遠鏡を載せたモデルです。 こちらの屈折望遠鏡のレンズには、EDレンズが用いられていて、色収差が抑えたアポクロマート設計になっています。 最近、専用レデューサーレンズが発売されたので、赤道儀に載せて天体撮影も楽しめる望遠鏡です。

通常の8センチのモデルと比べると、鏡筒の長さが短くなっているのでコンパクトで、郊外にも持ち運びやすいでしょう。 EDレンズが使用されているため、価格が高くなっていますが、 今後、星雲や星団の撮影も行ってみたいと考えているなら、こちらのモデルがお勧めだと思います。

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ビクセン 天体望遠鏡 SXP-R200SS赤道儀
ビクセン 天体望遠鏡 SXP-R200SS赤道儀

ビクセンSXP赤道儀は、天体ナビゲーション機能が付いた最新型の赤道儀です。 赤道儀の操作は、スターブックTENと呼ばれる液晶画面が付いたコントローラーを使って、星空で輝く天体を自動導入することができます。 SXP赤道儀は、SX赤道儀シリーズの最高機種として登場した赤道儀で、ハイアマチュアからも人気があるモデルです。 非常に高価な赤道儀ですが、本格的な天体撮影用の赤道儀として人気が高い機種です。

赤道儀とセットになるR200SS反射望遠鏡は、F値が4と明るいので、登場以来、天体写真ファンに絶大な人気を誇るモデルです。 20センチの集光力が魅力ですが、大きい鏡筒ですので、取り扱いには注意が必要です。 鏡筒が大きいと天体写真撮影も難しくなりますので、もう少し手軽にということでしたら、 10センチのED屈折望遠鏡と組み合わせたSXP-ED103Sがお勧めです。

SXP赤道儀はしっかりしているので、10キロ程度の天体望遠鏡なら十分載せて天体撮影することができます。 赤道儀だけ購入して、タカハシやBORGといった他社製の天体望遠鏡と組み合わせみるのもよいでしょう。 なお、この赤道儀には極軸望遠鏡もモーターも内蔵されています。

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Kowa テレフォトレンズ/スコープ PROMINAR 500mmF5.6FL 標準キット(キヤノン用)
コーワPROMINAR 500mmF5.6FL 標準キット(キヤノン用)

コーワのテレフォトレンズPROMINAR500mmF5.6Lです。 コーワはフィールドスコープや双眼鏡でおなじみのメーカーで、最近では天体撮影の分野でも注目されているメーカーです。

このコーワPROMINAR500mmF5.6Lは、マウントアダプターと呼ばれるコンバーションレンズを交換することで、 350mm,500mm,850mmと三つの焦点距離で撮影を楽しめるテレフォトレンズです。 デジカメと組み合わせて天体撮影した際の性能はとても良く、ベテランからの評価も高い光学レンズで、 私もこの機材で撮影した天体写真をいくつかギャラリーに載せています。

また、プリズムユニットを使用すれば、フィールドスコープとしても使用できるので、 月や星空の観察にも使えるようになります。 天体撮影にも使用できるコンパクトで、マルチパーパスな一本を探している方に適した機材だと思います。
(こちらでご紹介しているのは、本体にTX10マウントアダプターが付属した標準キット(キヤノン用)となります)

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